THE HOUSEMAID (PRÓXIMAMENTE)

Jerome Leroy

Descripción

The Housemaid: un encantamiento elocuente

La experiencia de Jerome Leroy en The Housemaid, del director de cine vietnamita-americano Derek Nguyen, fue especialmente gratificante. La cinta es una película de terror romántica enraizada en los fantasmas populares de gran parte del folclore asiático. Una tradición en la que Nguyen tenía experiencia personal, y su tratamiento del espíritu de la venganza como nudo central del argumento de la película le dio a Leroy una serie de oportunidades únicas para la composición de la música.

“La película está inspirada en mi abuela, que fue sirvienta en una gran finca en Vietnam y terminó enamorándose del terrateniente”, explicó Nguyen. “De niño, le encantaba contarme historias de fantasmas. Una de las cosas que más me llamaba la atención era su creencia de que los espíritus vivían en los árboles. Después, cuando conocí las atrocidades que sufrieron los trabajadores vietnamitas en las plantaciones de caucho de los colonos franceses, pensé que realmente esas plantaciones debían estar encantadas. El fantasma de Madame Camille en The Housemaid se inspiró en la idea del colonialismo: ella es la encarnación espiritual de los estragos que el imperialismo ocasiona en sus colonias, mata a sus ciudadanos y atormenta a sus habitantes incluso después de que se vayan “.

Esa idea le dió a Nguyen la historia para su guión cinematográfico: una niña huérfana vietnamita es contratada como sirvienta en una plantación de caucho en 1953, en la Indochina francesa. Cuando inesperadamente se enamora del terrateniente francés, despierta el fantasma vengativo de su esposa muerta … cuya ira alimenta una sangrienta venganza.

Tras la recomendación del productor Timothy Bui, que había trabajado anteriormente con el compositor, Nguyen incorporó a Jerome Leroy para encargarse de la partitura de su película. “Tim me explicó una visión general de la película, describiéndola en estos términos: una historia de fantasmas ambientada en Vietnam en los años 50”, recordaba Leroy. “La primera vez que Derek y yo hablamos sobre la partitura, mencionó dos puntos que me intrigaron y sorprendieron profundamente: primero, que, aunque la película pertenecía claramente al género de terror, era ante todo una historia de amor gótica; y segundo, que a pesar de que trascurría en un país específico y durante un período histórico específico, tenía que ofrecer un sentimiento universal. Estas dos ideas influenciaron fuertemente el estilo de la composición de la partitura “.

Al principio, el director y el compositor valoraron la idea de usar instrumentación asiática en la misma, pero Nguyen decidió que la película necesitaba algo más clásico y universal para su música. “Quería que la partitura fuera exuberante e inquietante con un estilo gótico”, dijo. “También era esencial que la composición estuviera en línea con el oscuro estilo visual de las imágenes”, agregó Nguyen. “Con el fin de hacer que la música fuera congruente con el estilo visual melancólico y misterioso, Jerome, de forma experta, incorporó emocionantes pasajes en las cuerdas, inquietantes vocalizaciones y violines estridentes”. Además, Leroy tuvo la idea de incorporar voces para darle al personaje de la sirvienta, Linh, un aire de inocencia y pureza, además de usar una potente percusión para aumentar la tensión de las escenas con más acción y terror.

Mientras que, para Vietnam, The Housemaid es una gran producción, para los estándares de Hollywood se trata una pequeña película independiente, lo que significaba un presupuesto muy ajustado. Pero el objetivo inicial había sido crear una partitura que predominantemente fuera interpretada por músicos reales, para lo que finalmente se encontraron los recursos necesarios que lo hicieron posible. “La música de la película acabó siendo interpretada por un conjunto de cámara compuesto por flauta, oboe, piano y arpa; respaldado por un quinteto de cuerda”, recuerda Leroy. “Esto nos dió acceso a un espectro completo de emociones en las que podíamos confiar plenamente, a veces íntimas, emocionales, suaves, cálidas y dulces, y otras veces duras, penetrantes, melancólicas y desoladas. Todo ello complementado por varias bibliotecas de efectos, ambientes, pequeñas percusiones y voces; en ocasiones simplemente por razones estéticas, y en otras para ayudar a generar tensión y magnificar el alcance emocional de la música ”

Curiosamente, Leroy y Nguyen nunca se vieron en persona mientras se estaba rodando la película. Nguyen trabajaba en su posproducción en Vietnam, mientras que Leroy trabajaba en su estudio de Los Ángeles. “Trabajamos totalmente a través de Skype”, dijo Nguyen. “¡Todavía me sorprende que pudiéramos trabajar en forma remota, y obtener la calidad del trabajo que conseguimos! Jerome componía algo y me lo enviaba a través de Dropbox; yo escuchaba la música y luego veía la escena con esa partitura. Después nos reuníamos de nuevo en Skype y hablábamos sobre ritmos, temas y momentos específicos”.

La partitura musical de Leroy también presenta una arquitectura temática decisiva que provoca una interacción intencionada de temas musicales asociados con personajes y elementos específicos de la historia. “Desde el principio, y en base a mis conversaciones con Derek, sabíamos que el uso de temas y leitmotivs en la música de The Housemaid tendría una gran importancia”, recuerda Leroy. “La película presenta personajes tan desarrollados que muestran una amplia gama de emociones, ¡era muy difícil resistirse! Pero también era una forma de conectar y dar un sentido de unidad a todos los elementos de la historia. Tuve la suerte de que la película comenzara con una secuencia de créditos iniciales de tres minutos, que me dio la oportunidad de establecer el tono de la película a través de un leitmotiv que representa el pasado oscuro y sombrío de la plantación Sa-Cat, junto con el tema principal de la película en combinación con bellas y ominosas escenas de los campos vietnamita.

“Sa-Cat (la plantación) es, de hecho, un “personaje” tan importante en la película que tiene su propio leitmotiv: una declaración armónica lenta sobre una percusión profunda y grave”, continua Leroy. “Linh termina teniendo dos temas: uno más edificante cuando la vemos por primera vez, y una variación que se vuelve nostálgica y melancólica al final de la película. Por supuesto, para un romance gótico, parecía apropiado escribir un tema de “amor prohibido”, subrayando la conexión emocional entre la “niña campesina” y el oficial del ejército. Madame Camille tiene su propio leitmotiv presentado por un tritono armónico, voces misteriosas y líneas sombrías en piano. Y, por último, los padres de Linh también tienen su propio tema, que aparece brevemente al comienzo de la película, pero que se desarrolla completamente cerca del final “.

“Jerome ha compuesto una partitura aterradora y a la vez hermosa”, termina Nguyen. “Hay momentos en que simplemente la escucho sola, sin ver las imágenes, porque me parece muy hermosa, lírica y melódica. La música es tan emocionalmente fiel a los personajes de la película, que mejora de forma muy notable su núcleo emocional”.

Randall D. Larson

Track List

  1. Openig titles, (3,34)
  2. Welcome to Sa-Cat, (3,52)
  3. The State, (1,06)
  4. Untroducing Linh, (1,38)
  5. Captain Laurent is back, (1,09)
  6. Tending the Captain, (1,01)
  7. The rubber workes, (2,50)
  8. The conjuring, (2,04)
  9. Cleaning the wounds, (2,15)
  10. Bloody tree, (1,10)
  11. Madame Camille’s bedroom, (1,01)
  12. Alone in the Woods, (2,58)
  13. Conuntryside outing, (2,01)
  14. Dinner invitation, (1,25)
  15. Romantic encounter, (1,50)
  16. He was an overseer, (2,46)
  17. Madeleine intrudes, (2,04)
  18. Making up, (2,07)
  19. Mr. Ham leaves Sa-Cat, (2,28)
  20. Traitor, (2,25)
  21. One last night, (3,08)
  22. What happened, (5,31)
  23. Finding the parents, (2,38)
  24. Epilogue, (2,08)

Total time: 56,23

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